2013 精彩纷呈的天空和宇宙
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2013 精彩纷呈的天空和宇宙

对太空迷来说,2013年是值得期待的一年,这一年将会有彗星和小行星与地球“擦肩而过”。

在明年1月10日,一颗“邪恶黑暗小行星”将会从地球旁边飞过。这颗“阿波菲斯”行星是以埃及黑暗之神“阿波菲斯”(Asteroid Apophis)的名字命名的。该天体这次与地球的亲密接触保持着安全的距离,它与地球的距离约1500万公里。届时天文学家将利用地面天文望远镜和雷达系统密切观测这颗小行星。

因为“阿波菲斯”与地球距离过近会让人生担忧:按照科学家们的计算,如果它的运行轨道不发生偏差,在星期五,地球将迎来与“阿波菲斯”“史上最近距离”——3万公里。这个距离甚至低于人造卫星与地球的距离。人造卫星距离赤道3.6万公里。而在2036年,阿波菲斯甚至有可能会与地球相撞。虽然相撞几率仅为十万分之一,不过如果真的发生行星撞击地球,将会造成毁灭性的后果。所以研究人员十分焦虑,而这种焦虑情绪至少要带到明年1月份,届时,专家们将使用精确的雷达观测这颗天体,希望测出更准确的数据,证明阿波菲斯在2036年不会与地球相撞。

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Don Davis 在今年1月份即将揭晓“阿波菲斯“是否会在2036年与地球发生撞击

阿波菲斯与地球擦肩而过的时候距离会有多近,小行星2012 DA14就将是一个例子。根据科学家们的计算,这颗行星将在明年二月份中旬从很近的距离上飞掠地球,距离地球仅2.4万公里左右。不过天文学家们解除了警报,排除了这颗行星撞击地球的可能性。而天文迷们可以在2月15日用双筒望远镜观察,这颗小行星如何穿过处女座和后发座。

而从太阳系深处突然向地球方向“走来”的不速之客中,也有着“泛星计划”的身影。“泛星计划”本来是一个针对天体进行天文测量和光度测定的巡天计划,因为在2011年三月份,泛星计划设置在夏威夷的一座望远镜中发现了这颗天体,所以这颗彗星被以“泛星计划”的英文缩写Pan-STARRS命名。按照计算,这颗彗星将在明年3月10日到达近日点。之后这颗天体将穿越双鱼星座和和仙女座,在北半球的人们有着绝好的观察位置。

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“蜂群任务”将揭开地球磁场的秘密

而欧洲范围内太空之旅的亮点无疑是欧航局“蜂群任务”计划在4月份发射升空的三颗卫星。阿斯特里姆在德国弗里德里希港制造的卫星,其主要任务是对地球磁场进行研究,而这种探索将提供迄今最详细的地磁场的数据。“蜂群任务”如果成功,无疑使欧空局巩固了其在全球地球科技观测领域的领先地位。磁探针已经在近一年前完成,但由于俄罗斯运载火箭发射器出现问题,已经推迟了几次发射时间。而在2013年,这三颗卫星将会在500公里的高空开始他们的测量任务。

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