口述魔术队兴衰史:「Shaq+Penny到底能有多优秀」成N
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口述历史:遗失的王朝——奥兰多魔术队兴衰史(上)口述历史:遗失的王朝——奥兰多魔术队兴衰史(中)

口述魔术队兴衰史:「Shaq+Penny到底能有多优秀」成N

第九章 Michael Jordan的复仇

1995-96赛季,魔术队的战绩定格在了60胜22负,但是他们仍然排在公牛之后,屈居东区第二——公牛在那个赛季取得了史上最佳的72胜10负。季后赛的前两轮中,魔术队以碾压之势战胜了活塞队和老鹰队,只输掉了一场比赛。他们也就此赢得了和公牛队以及Michael Jordan再战一次的权利。但是,那时的Jordan已经找回了状态。

Donald Royal

Jordan已经完全恢复了。一切都结束了,这也是我们所知道的唯一一件事了。

Anfernee “Penny” Hardaway

他们带着使命而来。Dennis Rodman也加入了他们。我们没有足够的力量去击败他们,被他们一剑封喉。

Jon Koncak因为Horace Grant受了伤,我们的进攻火力明显不足。

Anfernee “Penny” Hardaway

Jordan复出终于打了完整的一个赛季。这次对决,他们早已做好了战斗的準备。以前的公牛队从来不需要什幺战斗準备,因为他们总是最棒的。

Brian Hill

带着使命而来的人是Jordan。他的好胜心极强,前一年的结果更是让他无比生气。我看过那个赛季公牛队几乎所有的比赛,因为我知道要想冲出东区,肯定要跨过他们这一关。有那幺几场比赛,Jordan可以说是踢着队友的屁股驱使他们前进。在场上,他会对着他认为没有全身心投入的队友大吼大叫。

Anfernee “Penny” Hardaway

主防我的是Scottie Pippen,他知道该怎幺让我感到不舒服,也知道怎幺逼着我用非惯用手,让我没法施展自己的长处。公牛队有着梦幻般的协防体系,就算我过掉了他,也会有别人在前面等着我。他们似乎制定了Penny和Shaq规则,内容就是:「去年我们几乎让他们随心所欲,因此我们是不会让他们完成这个动作的。」

Joe Wolf

我还以为我们能赢一两场比赛,找到对付他们的感觉,然后干掉他们的。但是实际上,在系列赛开始的时候,他们就已经找到了对付我们的方法,然后在我们身上实践了而已。

Michael Jordan | 芝加哥公牛队后卫

1995年的失利给了我们额外的刺激,也让我们看到了挑战。我们直面挑战,征服了它。这不仅仅是Michael Jordan一个人的事情。全队都获得了满足感,不止我一个人。

Anthony Bonner | 奥兰多魔术队前锋

球队似乎缺了点什幺。现在回想起来,我们大概都知道是什幺了吧。但是那个时候却完全想不到,只是隐隐约约有感觉而已。要知道,这支球队是有夺冠的机会的。

Anfernee “Penny” Hardaway

我当时觉得我们退步了。儘管球队受到伤病困扰,但是我们在那一年还是有了自满的感觉。我一直在想,我们得趁着年轻,趁着机会大好,继续加紧进步才行。

口述魔术队兴衰史:「Shaq+Penny到底能有多优秀」成N

第十章 大鲨鱼出走

1996年的休赛期是自由球员市场最为壮观的一年。Jordan、Reggie Miller、Dikembe Mutombo、Juwan Howard、Alonzo Mourning等球员纷纷试水自由球员市场。但是,球队对于他们的渴求程度完全不及O’Neal——就连当年33岁的Jordan也没有吸引如此多的注意力。O’Neal还只有24岁,还远远没有达到自己的巅峰,因此他的下一份合约到底会有多大根本无法估计。O’Neal刚结束自己的新秀合约,但是魔术队无法让O’Neal成为受限制自由球员。儘管O’Neal是他们选中的球员,但是他们却不能开出一份年份更久且金额更大的合约(这些保护措施在未来的劳资协议中才被加入)。但就算有以上的这些情况,人们还是认为O’Neal会留在奥兰多。

Leonard Armato

Shaq告诉我:「我想留在奥兰多。」所有人都以为我想让他去洛杉矶。在我脑海深处,虽然我认为他去洛杉矶挺不错的,但是如果他想留在奥兰多也毫无问题。

Jerry West | 湖人队总经理

在洛杉矶,我们的老闆Jerry Buss一直都想得到一名能让我们冲击总冠军的球员。当你能得到Shaquille这样的球员——他有着统治比赛的能力,也是有史以来最具有毁灭性的球员,这些都是非常独特的。得到这种球员的机会可不多见。

Shaquille O’Neal

我的叔叔Jerome一直陪着我。我们和奥兰多进行了会谈,并告诉他们:「这就是我们想要的。」但是他们拒绝了。于是我们就和Jerry West先生见了面,他接受了我们的条件。我在那一天就离开了奥兰多,我并没有在戏弄谁。

Jerry West

我试着把一件事告诉Shaquille——我们在这里赢下了数不清的冠军,我们曾经拥有过优秀的球队,精英的球员。我始终坚持告诉他,你在这里取得的成绩可能会比奥兰多更好。我认为我们的球员能让他有更好的机会去争夺总冠军。.

John Gabriel

就在那一年,Alonzo拿到了1.05亿的合约。我知道O’Neal的经纪人想要更高的金额。Shaquille虽然已经度过了几年职业生涯,但是他仍然处于生涯早期,而且还没有真正意义上赢得任何荣誉。没有人质疑他的天赋,但是考虑他的合理市场价值到底有多少是非常正常的事情。我们还是一支年轻的球队,因此我们从需要球队角度出发,不想缴纳州税。

Shaquille O’Neal

他们匹配湖人队合约的速度太慢了。算了,忘了匹配报价这件事吧,他们应该在一开始就开出这个价格的。所有人都知道我想留下来的。我房子有他妈8万平方英呎。你以为我想扔在这里就走了?8万平方英呎。说我计画好离开是无中生有的事情。

Leonard Armato

《奥兰多哨兵报》上曾经有一个民意调查:「Shaq值得顶薪合约吗?」调查结果称,他并不值得那幺高的薪水。魔术队的报价是一份4年的合约,但他们没说顶薪的事情。他们只说是4年,然后才说準备怎幺处理薪资的事情。他们说,需要为Penny留下薪资空间。我觉得,这真的让Shaq感到很伤心。投票结果公布,再加上魔术队不愿意给他开出7年顶薪合约,Shaq和我说:「那就让我们看看别的选项吧。」也就是在那时,湖人队告诉我们:「我们愿意做任何事情来得到Shaq。」这也就是为什幺谈判没有持续太久。

Dennis Scott

不仅是我,而且是所有篮球界人士在那时都明白了一个事实——奥兰多这座小城不懂篮球。

Shaquille O’Neal

魔术队开出了8000万的合约,他们拿出了收入榜,告诉我:「没有人能价值1亿美元。」而Jerry West和我说的是:「我会给你所有你想要的。」更为神奇的是,我当时是準备接受8000万的合约,回到魔术队的。但就在那时,Juwan Howard拿到了1.01亿,Mourning拿到了1.05亿的合约。因此我们打电话给John Gabriel,但他没有同意。我们又给Jerry West打电话,他说:「嘿,现在我们能给你开9800万的合约,但是我们能从另外的渠道再给你一部分。」他后来又打电话给我——大概在凌晨三点——说:「我们给你一份1.2亿的报价。」于是我说:「我会和你在洛杉矶见面的。」

Jerry West

我把电话打遍了全联盟,幸运的是,温哥华最终和我们达成了协议,接受了George Lynch和Anthony Peeler,降低了湖人队的薪水总额,因为我们并不需要得到任何球员。这让我们最终得以和O’Neal签下合约。19

Brian Schmitz

球队老闆Rich DeVos是不是低估了Shaq呢?是的。从他们提供的前几份报价可以看出,他们害怕给那幺年轻的小孩这幺多钱,但是就连Alonzo Mourning都和迈阿密热火队签下了1亿美元的合约。

Donald Royal

当你成为了自由球员,选中你的球队却不肯花一切代价留住你,Shaq就只能对魔术队说:「搞什幺鬼啊。」之所以魔术队这边生气,是因为他们认为Shaq没有花足够的时间在锻鍊自己的篮球技巧上面。Shaq在他的广告《Shaq功夫》还有其他一些事情上花了时间。但是就我们所知,这和事实相差甚远。

Pat Williams

一旦他下定了决心,一切就都结束了。他离开了,再也没有任何兴趣和我们谈了。但是他把家留在了这里,他的家庭也没有走。他一直没有离开奥兰多。

John Gabriel

我认为按照我们谈判的步调来看,我们已经取得了不错的进展,但这已经给了Jerry West足够的时间来完成交易,把O’Neal带到西区,最终签下他。

Jerry West

我觉得Armato对于把Shaquille带到湖人队很有兴趣,但是长时间以来,一直没有迹象表明他会来湖人队。我们只是一直试着告诉他:「嘿,听着,如果我们这样做,你们会考虑来我们这里吗?」当我们交易掉Vlade Divac时候,他知道我们把O’Neal带到湖人队是很认真的。

Leonard Armato

我一直认为他要是去洛杉矶会很不错的。我在那里生活过,也很熟悉那里的市场运作,但是如果他不想走,我还没有做好逼迫他离开的準备。这就是你作为经纪人的职责,总是把客户的利益放在第一位,达成他们的愿望。

Pat Williams

那一年,他们用Divac换来了夏洛特的选秀权,并选中了Kobe Bryant。这是属于Jerry West最辉煌的时刻。作为一名管理层,他的运作十分突出。

Jerry West

我对Shaq说:「你的性格告诉我,你属于洛杉矶。」很明显,O’Neal有兴趣在这里参与许多事情——这些事情对于其他球员是想都不敢想的——他想演电影,他想成为Clark Gable。

Shaquille O’Neal

饶舌和演电影我早就参与过了,夏天就是让我做这些事情的时间。能去洛杉矶做这些确实挺幸运的,但并不是我去那里的原因,1.2亿美元才是。我是个生意人,仅此而已。

Jerry West

Jerry Buss和我在很多地方都谈到过这份合约。对于篮球运动员来说,这幺大的合约是闻所未闻的,但O’Neal是一名能够改变球队的篮球运动员。

John Gabriel

当我们听说湖人队给他开出的合约最大时,球队管理层飞到亚特兰大想和O’Neal的经纪人见面。但是当我们回到奥兰多的时候,Reebok已经宣布要召开新闻记者会了。

Anfernee “Penny” Hardaway

当时,我正在亚特兰大参加奥运的新闻记者会。很多人都在一起,他们问我失去Shaq有什幺感觉,我听了诧异道:「你们在说什幺?」直到这时候我才知道他要离开了。

Nick Anderson

我永远忘不了当时的场景。我坐在沙发上,看着奥运的田径比赛,突然插播了一个新闻记者会,Shaquille O’Neal举着一件洛杉矶湖人队的球衣。我的手机也随之响了起来,我老爸打电话说:「你知道你们的冠军要送给洛杉矶了吗?」

Horace-Grant

我是在新闻上看到的。我当时感觉就像拳王泰森揍了我一拳。Shaq拥有这幺大的块头,正处于自己生涯巅峰期,拥有强大的统治力,他的离开真的让我一直无法承受。

Anfernee “Penny” Hardaway

我的脑子一片空白。奥运我还得打下去,但是我知道,如果没有Shaq,魔术队已经不是原来的那支球队了。没有人能够代替他。我觉得我们在一起还能够创下更伟大的成绩,因此我差点崩溃了。他就这幺离开了。我知道他去洛杉矶之后,那里的球员会受益很多。Kobe还很年轻,湖人队还会为他们的球星们配上一个帮手。我知道对付他们会很麻烦。

David Steele

对于Shaq或是Dwight Howard这样的球员,Rich大概属于没法留住他们的老闆之一。要知道,他大概会说这样的话:「如果奥兰多不是你想留下的地方,那就随你们去哪里吧。」

Anfernee “Penny” Hardaway

我认为,奥兰多人对Shaq感激之情还远远不够。那个时候有很多球迷担心他的罚球问题:Shaq还不会罚球,我们怎幺可能拿冠军呢?对手会在比赛尾声对他犯规,然后我们就会输掉比赛。这就是他成为自由球员之后,球迷纷纷表达的观点。我认为这也让他选择离开奥兰多,去了湖人队。

口述魔术队兴衰史:「Shaq+Penny到底能有多优秀」成N

Horace Grant

在和湖人队签约之前,他打电话给我,但是我没有回他。时至今日,我真希望那天我接到了他的电话,说不定他就想留在奥兰多了。

Jerry West

从魔术队手里夺走了Shaquille O’Neal。

Shaquille O’Neal

我的离开对他们来说确实很不幸。如果我们一直在一起,说不定至少会拿到一个总冠军。我不知道我们是否能像在洛杉矶一样夺得三连霸,但是我们至少可以夺冠一次。

Nick Anderson

我知道这件事是在早上。我的心简直都碎了。我总是忍不住去想那些「要是当时怎幺怎幺样就好了」。

Shaquille O’Neal

我一开始会想:我是不是做出了正确的决定呢?但是等到我连续三年夺冠之后,我明白了我的选择是正确的。作为一个年轻人,我不愿意去洛杉矶,因为我想留下属于我自己的足迹,我想成为奥兰多的招牌人物。我只想拥有魔术队一件球衣。但是,能够和那些湖人队的巨星们排列在一起也是巨大的荣誉。只是在我刚刚选择离开的时候,我觉得我走错了路。

David Steele

我觉得他的离开让很多奥兰多球迷都心碎了。有些魔术队的老球迷到现在都无法接受他离开的事实

Donald Royal

我自己对自己说:「你怎幺能让大块头就这幺离开了呢?」

Brian Schmitz

Shaq遭受了千夫之指,因为他在效力了四年后就跑路了。他离开后的头两个赛季,当他回到魔术队主场时,迎接他的是众人的嘘声。他成为了大部分球迷眼中的恶人。

Donald Royal

当他来到奥兰多的时候,整个奥兰多、整支球队都因为他的存在而受益,但是他的离开给球队留下了无底洞。

Kenny Smith

如果奥兰多在1995年夺得了总冠军,他绝对不可能去洛杉矶。奥兰多的称号甚至可能从迪士尼世界改名为Shaq世界。夺冠会给整座城市带来改变。

Donald Royal

我们什幺都没有得到,甚至还被交易了。我和Felton Spencer一起被交易到了金州勇士队。在那个时候,没有了O’Neal的存在,我们什幺都没有得到。

John Gabriel

我们得到他有多兴奋,他的离去就让我们有多伤心。我们花了很长时间才抚平了伤口。

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第十一章 奥城兵变

在O’Neal离开后的第一个赛季,魔术队开局取得了24胜25负的战绩。在那之后,球队针对总教练Brian Hill来了一场兵变。管理层请来了Richie Adubato代替Hill作为球队的救火教练。魔术队最终冲进了1997赛季的季后赛,但是在首轮就负于迈阿密热火队。Chuck Daly在接下来的一个赛季接过了魔术队的教鞭。不过,膝伤让Hardaway在那个赛季中只出场了19场比赛。从那以后,他再也没有完全康复过。与此同时,O’Neal在湖人队和Kobe Bryant一起取得了三连霸。

John Gabriel

很早之前就有人告诫我,一旦你的球队达到一定高度,在试图重组或是重建时务必小心。当我们失去Shaquille的时候,我们必须保留住球队配置,同时需要Penny站出来。

Anfernee “Penny” Hardaway

我欣然接受了成为球队门面的事实,但是我知道,没有Shaq在一切都会很艰难。对于他的离开,我用的是「毁灭性」这个词。对于球队来说,这幺重要的人是不应该失去的。

Larry Guest

Penny开始成为教练杀手。不论是面对教练、媒体还是其他任何人,他都很难相处。对于他来说,和他站在一边是唯一的选项。Brian Hill赛后在更衣室臭骂过他,而他无法容忍这样的事情。我认为,他代表了NBA球员的典型形象。

Brian Schmitz

据报导称,球员们在更衣室里决定了不再为Brian Hill打球。有那幺几场比赛,他们在场上消极怠工,根本不防守。

David Steele

你能感受到这些球员根本没在出力。他们刚度过了全明星週末,打出了一波连败,但是球员们却不像以前那幺投入了。我就想Brian可能撑不下去了。

Brian Schmitz

我记得Peter Vecsey报导说,Hill会被球队解僱。John Gabriel把他拉到衣帽间什幺的地方,告诉了他报导中的事情。他没有马上解僱Brian,但是很明显球队必须要採取行动了。

Tom Sterner

我们当时在芝加哥,Brian走进来和我们说:「嘿,我大概要被炒鱿鱼了。」

Wayne Monte “Tree” Rollins

我们通常都会去教练的办公室看录像带。但是有人说Vecsey报导了有关教练的爆炸性新闻,所以我们把电视打开看Vecsey说了什幺,当他说出那句话的时候,我们面面相觑。

Brian Schmitz

从某种程度上来说,所有球员都参与了。Horace-Grant是和Brian Hill站在一起的球员,他并不想成为反对教练的一份子,这也就是他至今都感到后悔的原因。

Anfernee “Penny” Hardaway

我只是站在球队这边而已。我是个忠实于球队的球员。我们只是进行了一次无记名投票,并没有谁强拉着谁的说法。

Wayne Monte “Tree” Rollins

事情最终发生在两连客期间。在离开芝加哥之后,我们要去夏洛特。那段路对我们来说简直度日如年。Brian Hill在那时的举动赢得了我更多的尊重。当我们到达夏洛特之后,他召开了教练会议,告诉我们:「我们还是要帮助球员赢下这场比赛,而且要一如既往地去执教。不要担心我或者任何人被解僱的事情。我们要做的就是出现在赛场边,完成我们的工作。」

John Gabriel

这是我们所做的最艰难的决定之一,但是箭在弦上不得不发了,球队必须要有所改变。这个决定和输赢没有关係,而是有关球队的领导权。因此,我们做出了决定。

Brian Hill

这是生意的一部分。就像我在随后的新闻记者会上说的,我感谢DeVos家庭给了我执教的机会。我在那里度过了7年——3年助教,4年总教练——也许球队是时候换一个发声的人了。我不会对任何人有所怨恨。我觉得如果等到赛季结束,或许对所有人来说都更好一些,但是我作为总教练也只能走到这里了。

Tom Sterner

我找几名球员谈话想找到一个问题的答案:「嘿,到底问题在哪里?为什幺不早点来找我们呢?为什幺不坐下来谈谈,而是把问题藏了起来?」我们试着找到问题的根源,但是在那个时候已经为时过晚了。

Wayne Monte “Tree” Rollins

说实话,我被惹毛了。我只是不相信,我们那幺亲密无间,却最终发生了这样的事情。或许我该称讚下球员们吧,没有人走漏哪怕一点点风声,没人说了一个词。我还以为作为球员兼教练或许能听到一点消息。

Anfernee “Penny” Hardaway

那是个需要小心行事的情况。我是球队的队长,而队长总是第一个被责难的。只要你是队长,别人就会指责你:「你就是一切发生的起因。」

Tom Sterner

Brian始终把脚放在油门上,他也一直敦促着球队前进。联盟中的有些球员能够做到自己前进,但是有些做不到。我始终认为,球员们应该理解「教练督促你是为了赢球」,但我不知道Penny懂不懂。我觉得大概在Penny的脑海里,他只是被教练盯上了而已。

David Steele

正因为许多媒体把Penny当成罪人,才让许多人指责他。这很不公平,因为不仅是Hardaway一个人完成的事情。整支球队都想有所改变,而Penny成为众矢之的只是因为他是球队中的明星。

Anfernee “Penny” Hardaway

有许多其他队的球星都和我们说过:「感谢Brian Hill吧,只要他在你们就没有可能夺冠。」

Wayne Monte “Tree” Rollins

直到现在,我都没搞明白到底发生了什幺。我们本来有着不错的前景,但是这件事改变了一切。要说我怎幺形容这件事的话——我看过不少Jerry Springer的节目,所以请原谅我的粗鲁——就像是你兄弟上了你老婆一样。真的太不可思议了。

Brian Schmitz

这就是球队末日真正的开端。

Richie Adubato

被解僱总会让人感到情绪低落。你能理解一切都是生意,但是想走出来并不容易。这是你热爱的事业,这就是你的生活。我曾经被解僱过4次——两次是我应得的,但是另外两次我是替罪羊。不过,这都不重要了。对你来说,需要经历4次煎熬。

Brian Shaw

这件事到现在还困扰这我。回看当时,很多人对于我们的指责都被强加到了Brian Hill身上,这很不公平。尤其现在,当我自己成为教练之后,你得明白,这是属于球员的比赛。如果球队赢不了球,你才是被取代的对象。我还记得当时的情景。我们整支球队聚集在一起互相问道:「他还和我们站在一边吗?我们是不是需要一个新的声音了呢?很明显,现在我们并没有朝着我们需要的方向前进。」

Richie Adubato

我走进办公室,告诉他:「Brian,我没办法接任这份工作,障碍实在太大了。」他说:「你必须得接受。」

David Steele

Rich是接手队伍的完美人选,因为他是一个风趣的优秀教练——他总能保持乐观。

Richie Adubato

我上任之后,我们在主场有一场比赛。球员介绍时,每个人都被观众狂嘘。你能想像吗?在自己的主场,在球员介绍的时候被所有的人报以嘘声?

Anfernee “Penny” Hardaway

球迷不理解到底发生了什幺。球迷们喜欢Brian Hill,他也刚带着我们在两年内分别打进了总冠军赛和东区决赛。球迷们只是在表达自己的情绪而已。

Wayne Monte “Tree” Rollins

Rich上任之后,教练团也都不用Brian的办公室。就算是要碰头,我们也会在Rich的办公室或者我的办公室,要幺就直接去会议室。

Richie Adubato

后来我们打进了季后赛。我们距离五成胜率还有8场的差距,因此要面对的是Pat Riley麾下61胜21负的球队——他的手下包括Alonzo Mourning和Tim Hardaway。而当我们对上他们的时候,Horace-Grant在季后赛刚开打的时候就因伤缺席。前两场比赛,热火队都在主场战胜了我们。随后,我们回到自己的主场準备两个主场的比赛。我把主导权交到了Penny手上。我把他带到办公室,告诉他:「听着,你觉得自己比Grant Hill优秀,我也这幺认为。底特律围绕Grant Hill的战术有五种,我们在明天也会在你身上依葫芦画瓢。战术其实都很简单,基本上都是单打。如果我们输了,那幺我们就出局了,所以我们得全力以赴。」他在两场比赛中分别得到41分和42分,而我们也都赢下了比赛。第五场比赛在迈阿密进行,Tim Hardaway在比赛最后时刻进了两个关键球,击败了我们。随后,我就被炒了鱿鱼。我率领球队取得了65%的胜率,结果还是被开掉了。因为他们想要Chuck-Daly。

Brian Schmitz

Chuck是个一板一眼的人,Penny和他根本无法互相理解。对于Penny来说,他被球队放弃只是时间的问题了。事实上,魔术队也正在向着这条路进发,因为Shaq的离开让球队不再具有夺冠竞争力了。

Larry Guest

Daly在合约还有两年的时候选择了跳出,放弃了剩下的一大笔钱。在他宣布辞职之后,我去他家里拜访了一个小时左右。Penny给Chuck Daly的妻子Terry送去了玫瑰。当她听说花来自Hardaway之后,她把花直接扔进了垃圾桶。这也生动地展现了Daly的家人们是怎幺看待Penny的。

David Steele

Penny在1996-97赛季有着不错的表现,但是随后伤病开始侵袭。

Anfernee “Penny” Hardaway

我永远忘不了——当时是Joe Dumars让我受的伤。我跳起来抢篮板,他的膝盖正好从后面撞到了我的膝盖。我都不清楚他是否知道是他弄伤了我。从那以后,我的膝盖就再也没有恢复过。

Larry Guest

Rollins把Penny比作一台欧洲跑车。当一切正常运转的时候,跑车完美无缺,但即使是最小的问题也会让它跑不起来。

Horace Grant

注26:这段话来自播客节目《Bill Simmons报告》。

你自己可以去上网查,找来Hardaway的集锦看。看看他在巅峰期还健康时的能力吧:身高6尺8,会传球、会投篮,运动能力爆炸。如果他保持健康,你一定会给他入选名人堂的第一选票。

Anfernee “Penny” Hardaway

我的膝盖始终感觉不对。我过不了人,跑不起来。在比赛结束后,我需要花很长时间才能走出我的车,走回房子里,因为我的膝盖根本伸不直。它肿的太厉害了,伸直膝盖都会让我痛苦万分。第二天,我能恢复一点,参加训练,再打一场比赛。但是一旦到了赛后,简直太痛苦了。

Brian Schmitz

他的弹跳大不如从前了——这本来也是他众多的天赋之一。

Nick Anderson

他会在场上和我说:「我感觉我的膝盖不对劲,但是他们总是告诉我没事。」我也总会告诉他:「你得準备好第二条路。」他开始因伤缺席比赛,这让他精神上受到了不小的打击。

Pat Williams

他本有机会成为最伟大的球员之一,但是膝盖成为了他的拦路虎,让他无法恢复到以前的水平……再加上Shaq离开之后,Penny背负的实在太多了。我知道他很优秀,能成为Shaq身边的好帮手,但是让他单独肩负球队前进就要求太高了。

Anthony Bonner

看看他的身高臂展,再看看他的各项篮球技术。如果没有伤病,他完全有机会成为史上最伟大的控球后卫之一。

Anfernee “Penny” Hardaway

我是头几个尝试微创手术的球员,但是医生却不肯解释到底什幺才是微创手术。他只是修复我的半月板,然后告诉我:「如果我能通过某种手段延长你的职业生涯,那幺我就一定会做的。」他在我的半月板上开了一个洞,然后才告诉我:「我本来是可以用那种手段的。」我都不知道他到底在说什幺,只能告诉他:「如果这幺做能帮助我的职业生涯的话,那幺没问题。」恢复大概耗费了半年到一年时间。我的四头肌已经失去了力量,但我就这样直接上场了。这也就是为什幺我的表现开始下降了。这件事情发生在2001年。

John Gabriel

我们面临抉择:到底是用长约签下他——因为他还很年轻——还是用他换来几名球员和选秀权。我们必须要权衡:续约他是否明智呢?我记得管理层和我谈过:「你和Pat真的準备续约他吗?还是我们先了解Penny是否愿意继续留在球队,然后再评估他的水平和对球队的影响呢?」实际上,我在合约几乎完成的时候打电话给他,又问了他一次:「回到魔术队是你真正希望想做的事情吗?」我记得他告诉我:「我觉得,我是时候换一条路走了。」于是我回答他:「我们会达成交易的。」

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第十二章 王朝残垣

一切在开始前就宣告终结。奥兰多的Shaq-Penny时代似乎持续得比实际时间要长。他们其实只合作了三个赛季,打入过一次总冠军赛。O’Neal离开奥兰多前往洛杉矶的决定促使NBA出了策略:那些薪水超过薪资上限的球队需要缴纳奢侈税。奢侈税本意是限制大球队从新秀母队抢走球员的能力,但是这项策略低估了许多球队老闆的决心。他们宁愿缴纳罚金,也要建立一支冠军球队。这一时代最优秀的两名球员只在一起合作了很短时间。随着Hardaway的健康状况不断恶化,「魔术队到底能有多优秀」也成为了NBA历史长河中众多的伟大假设之一。

Brian Shaw

我一直都在想,我们一起打球的时间那幺短简直是耻辱。看看夺得总冠军之前的公牛队吧——他们面对挑战没有退缩。关于公牛队的对手,我首先想到了波士顿,还有纽约和底特律。这支球队始终没有散掉,他们最终跨过难关,获得了三连霸。

Jeff Turner

事后说一句,大概我们所有人都后悔这支魔术队的阵容没有保留下来。我们在后面几年很有可能取得不得了的成就。

Horace Grant

我觉得:我们能拿到的冠军绝对不止两个。

Anfernee “Penny” Hardaway

我生涯的前六年一帆风顺,就好像未来也会很顺利似的。但是随后的八年对我来说是种折磨,因为我失去了运动能力。我失去了速度,失去了敏捷,我再也没有完全恢复健康。我找不到自己,打着不属于自己的篮球。这对我来说真的如同生活在噩梦之中。

 Shaquille O’Neal 

很多人都忘掉了Penny。我认为他是个了不起的球员,但他不幸地成为了「如果」缠身的众多球员之一。如果他没有受伤,会怎幺样呢?

 Wayne Monte “Tree” Rollins

我觉得,不论是奥兰多这座城,还是魔术队这支球队,他们都没有走出阴影——直到现在也是。

 Nick Anderson

我前几年和Dwight Howard聊过。我会告诉他:「Shaq在你这个年纪,或者就算年轻一点的时候,他都能完全把你摧毁。」但是Howard并不认为是这样。我会再告诉他:「兄弟,你不懂。你在Shaq年纪大了的时候碰到了他,但是你还是对他无可奈何。你再想想年轻的Shaquille O’Neal?你什幺都做不了,只能鬼叫『快帮我!快帮我!快帮我!』」

Brian Hill

从我的角度看,有机会打入总冠军赛,执教Shaquille和Penny,帮助其他球员成长,这些都是我教练生涯的高光时刻。我对那段时光毫无厌恶之意。那真是一次梦幻般的机会,也是我始终自豪的一段时间。

John Gabriel

联盟中有许多人都忍不住对我说:「给我一次机会吧,让球队能够获得最后的胜利。」球员们当时都还很年轻,能走那幺远,完成如此多的事情,对他们来说都会是一直以来值得自豪的事情。

Pat Williams

我们本来设想球队能够持续保持10年高竞争力,但是只持续了3到4年。结果就是公牛仍然屹立不倒。1996年,他们在季后赛击溃了我们,我当时甚至不确定我们是否能在几年内跨过公牛队。但是,如果我们保持原有的航线,我们总有一天能够取得想要的结果。

David Steele

去年,我们邀请Penny来打了一场比赛。为了庆祝球队25週年,我们请回了几名球员。这对Penny来说很重要,因为他很久没有打比赛了。他离开的时候是有些不愉快的,因此他也担心球迷会有什幺样的反应。最终,他收到了球迷们如潮般热烈的欢迎。我看到了他脸上涌现的情绪。

 Anfernee “Penny” Hardaway

这对我来说意味良多,因为我在奥兰多流过血、流过汗,也流过泪。当我站上比赛场地时,我永远都会倾尽我的全力。魔术队球迷们全体起立欢迎我,让我感觉棒极了。

Jeff Turner

有时候,时间会抚平伤口。球迷们也会忘掉当年为什幺要嘘他,转而为他的成就而欢呼。是球迷们单纯的情绪让Penny感动不已。

Wayne Monte “Tree” Rollins 

我的家仍然在奥兰多。我去理髮的时候,我的理髮师还会和我谈起当年的时光。我还以为他们会说起Dwight Howard的时代。他们也打入了总冠军赛,和湖人队相遇。但是,奥兰多的人们还是会谈起Shaq和Penny的时代。那真的是一段美妙的时光。

(全文完)

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