发挥「想像」的真实力量
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发挥「想像」的真实力量

文/快乐心灵诊所精神科医师 陈丰伟

《祕密》在二○○六年席捲全球书市好一阵子,让「正向思考」的信仰飙到最高。但二○○八年金融风暴,让大家沉澱下来后,才发现,这依旧是个贫富差距愈来愈大的世界,支撑社会福利的政府财政濒临崩溃,中产阶级向下流动的威胁愈教人恐慌。这时,人们开始反省,「信念」的力量其实有限,由「失控的正向力量」带头,学术界与意见领袖们纷纷发表反思「正向心理学」的言论。

「想像」,的确可以产生一些科学还无法完全解释的力量,但未必是你所想要的方向。虽然人类对自己大脑的了解有限,但一百年前的心理学家就已发现,透过严谨的研究设计,我们可以找出能改善某些精神症状或心理障碍的「认知行为疗法」,并编成手册、SOP化,让未曾亲眼目睹过的治疗师也能按表操课。

只是,这些改变大脑的技术,必须倚赖研究反覆验证,以及治疗师的经验反馈。以「想像的力量」来说,的确,一些脑科学的研究发现,光是「想像」,我们就可以让大脑相关区域的血流量跟着增加、活跃起来,产生跟实地演练类似的反应。连小老鼠都会在梦里想像自己在跑迷宫,第二天就能更快找到隐藏的食物。但如果是较複杂、有一定难度、无法直接达到的目标呢?

本书作者欧廷珍教授透过研究,告诉我们一个让人高兴不起来的答案:正向的幻想,会让大脑产生我们彷彿已经把事情做完的感觉,然后就失去在现实世界继续把事情完成的动力。「做完的感觉」会让我们心情愉快,但无法改变未来可能面对的困境。

许多正向心理学的研究告诉我们,幻想过去曾经历的美好人事、风景,的确有可能让心情变好、整个人放鬆起来。如果我们的目标是想练瑜珈、气功、让身体放鬆,这些正向幻想的确有用。但如果我们希望一步一步过关斩将、攀登高峰,那我们就不能只是想像自己在山上看到云海的快乐。

为了找出确切可行、适合一个人单独演练、又能有正面效益的「幻想方式」,欧廷珍教授不断测试她称之为「心智对比」(mental contrasting)的思考训练流程,构思、测试超过一百种研究。这本书不断告诉我们她的研究设计与结果,让我们能针对未来要面对的难题,来设计适合自己的「心智对比」练习。欧廷珍指出,已经有不少她的读者每天早上起床第一件事情,就是针对最近会发生的事情操练「心智对比」。常看自我成长书籍却觉得收穫不大的读者,不妨试试欧廷珍教授的心法。

以我的观点来解读「心智对比」,就是要「面对现实」。如果我们连一丁点「正向幻想」的能力也没有,可能会对宇宙、对人生极度灰心,或许连存活下去的动力都没有。但「正向幻想」的目标,必须根据过去自己的成就与客观环境来订定,才不致于成为麻痺自己的空想。

欧廷珍教授提出「心智对比」理论的贡献,在于告诉我们「负面思考」的重要性。她论证我们要想像实现目标时可能遇到的障碍,搭配合理的「正向幻想」,才能创造最大的效益。多数人并不反对「负面思考」,但欧廷珍值得钦佩的是,她违反二十几年前的时代潮流,累积符合科学社群标準的研究,让我们能相信「心智对比」确实有用,不像「心想事成」,只是一句空泛的祝福。

「心智对比」的概念也能广泛运作在其他场合。比如说,面对经济衰退与政府财政危机的台湾,总统的国庆或元旦致词,可以先描述几年内有机会达成的政策目标,然后诚恳告诉人民,台湾在经济成长上遭遇的危机。检视许多白手起家成功人士的前半生,「设定合理目标,但凡事做最坏打算」,说不定是他们的最大共同点。不论是企业管理或教育训练,都可尝试把「心智对比」放在许多例行程序。

我在Google搜寻「mental contrasting」,已经可找到数千个相关的PDF档案。大家可以善用搜寻,观摩一下心智对比如何运用在各个不同领域,包括减少各种身体病痛。

这本书是入门的基础知识,熟读之后,我们可以继续延伸阅读来自助、助人,或许可以让你所处的世界多些真实的快乐吧。

摘自《正向思考不是你想的那样》推荐序

发挥「想像」的真实力量

数位编辑整理:陈孟君,陈子扬
Photo:Leonardo Rizzi,CC Licensed.

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