汽车线上:汽车虚拟科技新革命
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汽车虚拟科技新革命Volkswagen耗资二千万欧元设立虚拟视觉中心记者:整理/VC 2004-10-28

转动方向盘,调整车内后视镜,看着车体表面映照的光影,甚至看见后视镜中反射的车身。从现在开始,Volkswagen的工程师与设计师能够以虚拟的三度空间来完成,完全不需要碰触到任何一片金属。

汽车线上:汽车虚拟科技新革命

全新的3D科技,促成Volkswagen对于新车的研发,并且为汽车产业建立标竿:藉由即时的「光线追踪技术」(Ray Tracing),3D物体得以立即显示、移动与修改、互动。归功于高效率的电脑科技,大量而複杂的资料能够得到妥善处理。即使是逼真的阴影、反射光和倒影都能形成。即时「光线追踪技术」是由萨布鲁肯大学(Saarbrücken University)的教授飞利浦•史鲁萨力克博士(Philipp Slusallek)研发而成,在Volkswagen进行首次全球产业发表。

两座独特的虚拟视觉设计中心已于Volkswagen的技术研发总部内建立,耗费约二千万欧元。在这里,来自各部门的研究人员、设计师以及工程师齐聚工作,使得新车研发的过程更具效率,并且降低可观的成本与时间花费。工程师能在研发工作的初期,便藉由大型的投影萤幕,得到开发中汽车真实而细微的影像。

这个特别的投影萤幕,称之为「威力墙」(Powerwall),宽5.1公尺,高2.1公尺,让设计师或测试工程师能够展示实际尺寸的车辆。初期的虚拟设计,可以低成本,并在简报会议中提供虚拟实境与讨论用途:反射影像、车身线条、或是车身漆色都能在这些虚拟模型中加以评论,如同实体车辆一般。

这项科技的最大重点,是「实际」与「目标」之间的直接比较。摄影机由实际研发中的车辆撷取影像(实际状况)之后,与「威力墙」萤幕上的虚拟影像(目标状况)相互比较,任何差异都能即时测量,并且在零组件生产之前便立刻纳入修正程序。

虚拟视觉设计中心的另一项关键元素,便是「洞穴」(Cave),这是一个2.35公尺立方体空间,影像由外部投射到每一面,类似3D立体剧院的原理。在其内部,藉由特製的眼镜使得影像3D立体化,让研究人员被带入一个虚拟的世界,在此检视人体工学设计、周围视野、内装与配备的设计。往后的阶段,这套系统将能够进行在城市与乡间的虚拟实境驾驶。

在第二个虚拟视觉设计中心-整车模拟製作中心,最新的电脑科技也用于强化两阶段的企划。互动、虚拟的应用方式,同样可以藉由「洞穴」系统进行检视,诸如线路配置等等。举例而言,设计全新的配线方式或是修正传统的线路配置,都可以轻鬆地在会议之中完成。

整车模拟製作中心和全新的造型设计中心,包括硬体、虚拟空间和办公室一共佔地约4,500平方公尺,紧锣密鼓的工作由2004年4月便已展开。新大楼可提供150名员工的工作空间,并创造45个新的工作机会。

Volkswagen预计,在导入革新的3D科技与随后的产品研发程序最适化之后,最高可以降低30%的成本与时间支出。计划与产品製程中的修改工作,到目前都仰赖高度的资本与时间投入才得以执行。今日,虚拟产品的初次体验,将可以在模型或工具为实际产品创造之前,便藉由电脑模拟而达成。

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